3/4 Peace |
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© Jos Knaepen

sluijs | soniano | mendoza | 3/4 Peace

Ben Sluijs – Alto sax, alto flute      Christian Mendoza – Piano       Brice Soniano – Double Bass

about

“3/4 Peace“ was founded by the Belgian saxophone and flute player Ben Sluijs. At his side are the Belgian-Peruvian pianist Christian Mendoza and the French bassist Brice Soniano. A trio setting like this is quite original and rather rare. With memories of the more intimate sound of similar trios as Giuffrey/Bley/Swallow or the trio Konitz/Mehldau/Haden, also 3/4 Peace has unmistakable a sound of his own.
Trying to describe them is not so simple. Although the three men have a thorough knowledge of the jazz tradition, they are equally inspired in their improvisations and compositions by among others, the European classical music and jazz-culture.

These men play both standard schemes and free improvisation. There are arrangements of themes from classical music, but they write and play still mainly own original music. They witness a serious quest for the development of both the individual voice as the group sound, in which their three voices are equal.
A rhythmic bass line by Brice Soniano, supportive yet lightweight and precise can, for example, carry some jumpy lines of Christian Mendoza while the alto of Ben Sluijs from there tries to twist in the air. The trio can suddenly split into duos, drawn-out meditative solo moments, energetic trio improvisations …
A large part of the repertoire consists of lyrical melodies and strong harmonic written compositions, though there is always the possibility and the necessity to be able to let go these more solid forms. This way of working and playing has been successfully recorded on their two albums , very well received CD/vinyl released on el NEGOCITO Records.

ben sluijs

Ben Sluijs followed a 5-year classical saxophone training. During that period he participated in various classical summer-workshops and took lessons with Francois Danneels; Norbert Nozy, Willy Demey….. From the age of 15, Ben’s fascination for jazz grew and after finishing the classical school in excellence, he started a 4-year training at the Antwerp Jazz-Studio where his teacher was John Ruocco. After, he studied with Steve Houben at the conservatory of Brussels and followed lessons with David Liebman in the US.
Ben teaches at the conservatory and the academy of Antwerp.

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SELECTED DISCOGRAPHY

•    “Till Next time”, with Stacy Rowles (1991)
•    “Ocean”, Octurn (1996)
•    “Food for Free”, Ben Sluijs kwartet (1997)
•    “Stones”, duo with Erik Vermeulen (Jazz Hallo 2001 and reprinted by the Werf 2010)
•    “Flying Circles”, Ben Sluijs kwartet (2002)
•    “Harmonic Integration”, “The Unplayables” Ben Sluijs Qwartet meets E. vermeulen (2008)
•    “Parity”, with Erik Vermeulen (Werf 2010)
•    “Arbr’ en ciel”, with the Christian Mendoza Group (Werf 2011)
•    “Decades” in duo met Erik Vermeulen (WERF 2014)
•    “A Turkey Is Better Eaten” with the Augusto Pirodda Quartet (el NEGOCITO Records 2014)

•    “Solo Recordings” (Off-Records 2018)
•    “Particles”, Ben Sluijs Quartet (On Purpose Records/Off-Records 2018)
•    “Still Three Still Free”, Serge Lazarevitch Trio (release: 2021)

christian mendoza

Christian Mendoza was born in Peru, but lived most of his life in Belgium.
After a period as a self-taught musician, he studied at the Conservatoria of Ghent
and Brussels, where he had teachers such as Erik Vermeulen, Diederik Wissels,
Nathalie Loriers, Kris Defoort, John Ruocco, Jeroen Van Herzeele and Stefan Lievestro.
He also followed workshops with Bill Carrothers, Larry Grenadier and Jeff Ballard,
Andy Milne, Ralph Alessi, Drew Gress, Bob Mintzer, David Haney, Julian Priester,
Stéphane Galland, Christophe Walleme, Bert Joris, Jan Michiels en Moussa Dembélé.
In the summer of 2007 he attended the intensive workshop at the School for
Improvisational Music in Brooklyn, NY, a meeting point where inspiring musicians such
as Tim Berne, Marc Ducret, Steve Coleman, Vijay Iyer, Mark Helias, Jim Black, Tom
Rainey sheared their musical concepts. Another inspiring experience was participating
to the “International Workshop for Jazz and Creative Music”, at the Banff Centre,
Canada, with Dave Douglas as artistic director. Faculty there included a.o. Adam
Benjamin, Joshua Redman, Matt Penman, Clarence Penn, Tony Malaby, Angelica
Sanchez, Ben Street, Hank Roberts and Don Byron.
Christian’s most important project at the moment is “Christian Mendoza Group”, a
quintet with Ben Sluijs (altsax, flute), Joachim Badenhorst (tenorsax, clarinets), Brice
Soniano (bass) and Teun Verbruggen (drums). This project did its premiere concert at
the festival OdeGand 2008 (opening of the Festival of Flanders). Last August 2009, they
won the “Prix du Jury” at the international contest “Tremplin Jazz d’Avignon“ (France) in
2009. In March 2011, they presented their first recording, Arbr’-en-Ciel (WERF 098) ,
and did a jazzlabseries-tour in Belgium. They also performed at at the Ghent Jazz
Festival 2010, Athens Eurojazz Festival 2011, Tremplin Jazz d’Avignon 2010, Belgian
Jazz Meeting 2011.
Besides that he is very active as a sideman or co-leader in several other groups,
such as Gowk (group of Teun Verbruggen), Bender Banjax (winner of the Young Jazz
Talent Contest at the GentJazz festival in 2008), Antoine Prawerman’s Vegetal Beauty,
a chamberjazz-trio called Sluijs-Mendoza-Vercampt, or the Christian Mendoza trio.
With those projects he had the oppotunity to play at festivals such as the
GentJazz Festival, Dinant Jazz Nights, OdeGand Festival of Flanders, JazzBrugge
festival, Jazz in’t Park Ghent, Mexico EuroJazz Festival, Maastricht Jazz Festival. He
also performed at several clubs and venues in Belgium, The Netherlands, France,
Germany and Mexico. As a freelance musician he has played with some of the finest
musicians of the jazz and improv scene in Belgium, such as Ben Sluijs, Joachim
Badenhorst, Jeroen Van Herzeele, Erik Bogaerts, Steven Delannoye, Bart Maris,
Laurent Blondiau, Bert Joris, Frederik Leroux, Clément Nourry, Nic Thys, Yannick
Peeters, Claus Kaarsgaard, Manolo Cabras, Lode Vercampt, Lionel Beuvens, Teun
Verbruggen, Dré Pallemaerts, Tony Vitacolonna, Moussa Dembélé, e.a.
Since October 2009 he is also teaching jazz piano at the conservatory of Ghent.

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brice soniano

‘Soniano is one of the most imaginative and expressive bassists I happened to come across lately and his work on this album is a superb example of the role of the bass in contemporary music; no longer a background support but a soloist of equal standing and importance to the other band members. His tone, technique and ability to converse with his cohorts is nothing short of miraculous.’

Adam Baruch, September 2015

Brice loves to involve himself in musics from different times and cultures. He has been a soloist with the Orchestre de Montpellier for the creation of Mathis Nitshke opera’ Jetzt , and has traveled to the equatorial rain forest of Cameroon to live with a population of Baka pygmies. Brice plays with musicians such as Joachim Badenhorst, Nelson Veras, Ben Sluijs, Lionel Malric, Lionel Beuvens, Levent Yildirim.

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press

“Er lijkt er maar één conclusie mogelijk:deze drie zijn voor elkaar gemaakt”
enola.be 29/08/2016
“Vloeiend en delicaat” ****
De Standaard, 09 december 2015 | kvk
*
“An interesting personality to this one, switching between conversation techniques that employ straight-ahead jazz, Nordic folk jazz, classical and some free improv. And while the varied sounds do differentiate from one another, they all clearly come from the same flame.  Sometimes that fire possesses a distant warmth, other times a comforting heat, but in each instance, it’s equally captivating.”
This Is Jazz Today 4th jan 2016 D. Summer
*
“Een wonderlijk akoestisch trio, dat zweeft tussen klassiek, ambient en jazz-improvisatie. Verstilde kracht.”
Knack Focus, december 2015 F. Goossens
*
“Verbluffend fraaie CD van Belgisch trio Three For Peace”
VPRO-Vrije Geluiden-Holland Aad van Nieuwkerk , 30 december 2015
*
“Jouer sur l’intime, la nuance, la sensibilité sans jamais lasser, c’est tout l’art de ce trio qu’il est vivement recommandé de partager.”
Jazzaround, 01-2016 Jean-Pierre Goffin
*
“Une musique tout en nuances”
Jazz’Halo Claude Loxhay-janvier 2016
*
“Un moment délicat de beauté et de paix. Tout ce dont le monde a si souvent besoin.” (Jazzques, November 2015)

birdistheworm.com, Dave Summer, 4th January 2016
An interesting personality to this one, switching between conversation techniques that employ straight-ahead jazz, Nordic folk jazz, classical and some free improv.  And while the varied sounds do differentiate from one another, they all clearly come from the same flame.  Sometimes that fire possesses a distant warmth, other times a comforting heat, but in each instance, it’s equally captivating.  This trio of Ben Sluijs (alto sax, flute), Christian Mendoza (piano) and Brice Soniano (double bass) does a great job of mixing things up, and keeping the ear guessing what comes next, which, when you think about it, is a pretty nifty result considering how sparse and contemplative the music can get at times.  When the trio adopts a solemn tone, it resonates with some serious emotional power.

Jazz’Halo, Claude Loxhay, Janvier 2016

Ben Sluijs est l’un de nos meilleurs saxophonistes alto. Après avoir participé à l’Act Big Band de Félix Simtaine, au Brussels Jazz Orchestra et aux débuts d’Octurn, il a formé, dans les années 2000, un quartet très “colemanien” en compagnie de Jeroen Van Herzeele, Manolo Cabras et Mark Patrman (albums “True Nature”, “Somewhere in between” puis “Harmonic Integration” en quintet avec Erik Vermeulen). Depuis il s’est tourné vers des formules plus intimistes et une musique plus apaisée: un duo avec Erik Vermeulen (“Stones”, “Parity”, “Décades”) et ce trio 3/4 Peace, en compagnie du pianiste Christian Mendoza et du contrebassiste Brice Soniano, un “triologue” qui rappelle ceux de Jimmy Giuffre, Paul Bley et Steve Swallow (“Emphasis and Flight”) et de Lee Konitz, Brad Mehldau et Charlie Haden (“Alone together”).
Qui sont ses deux complices?
S’il est né au Pérou, Christian Mendoza a poursuivi ses études aux Conservatoires de Gand puis de Bruxelles, auprès du gotha du piano-jazz belge: Erik Vermeulen, Kris Defoort, Diederik Wissels, Nathalie Loriers. Mais il a aussi suivi différents workshops, notamment avec Bill Carrothers. Il a fait partie de Banjax avec le saxophoniste Erik Bogaerts (album “Osa”), de Gowk avec Joachim Badenhorst et Teun Verbruggen et du Vansina Orchestra (“Morning Forest”), avant de former un quintet en compagnie de Ben Sluijs, Joachim Badenhorst, Brice Soniano et Teun Verbruggen (“Arbr’-En-Ciel” en 2011). De son côté, Brice Soniano fait partie du quartet de Lionel Beuvens, avec le trompettiste finlandais Kalevi Louhivuori comme du sextet “carte blanche” en Gaume avec Guilhem Verger (sax) et Emilie Lesbros (voc).
Après un premier album en 2012, intitulé tout simplement 3/4 Peace, consacré à des compositions originales, à l’exception d’un thème de Carla Bley et d’un classique de Gershwin, voici “Rainy days on the common land”: cinq compositions de Ben Sluijs, une de Soniano, une autre de Mendoza et un emprunt au concerto pour violon de Bartok. Voilà qui illustre bien la musique du trio naviguant entre jazz intimiste, musique improvisée et héritage de la musique classique contemporaine.
La pureté et la fluidité de son de l’alto n’est pas sans évoquer Lee Konitz à certains moments (d’où ce Someone like Lee). A la flûte, sur les intros de Constructive Criticism et Flying Circles, le jeu se fait plus nerveux, dans des pièces qui évoquent davantage la musique improvisée contemporaine. Brice Soniano fait preuve d’une grande vélocité dans les pizzicati (Hope) et, sur la mélodie d’ouverture du concerto de Bartok, montre toute sa maîtrise de l’archet. Tout au long de l’album, Christian Mendoza fait preuve d’un doigté délié, prompt aux envolées lyriques, que ce soit sur sa composition Hope ou celles de Ben Sluijs (Still, Cycling).
Une musique tout en  nuances.

  Jazz Around Mag, Jean-Pierre Gofin, Janvier 2016
Saxophoniste/flûtiste actif depuis plus d’un quart de siècle sur les scènes belges d’abord, puis internationales, Ben Sluys fait partie de ces musiciens polymorphes – on n’oserait pas employer le trop péjoratif  « touche-à-tout » tant ses larges champs d’activités sont toujours justes, intéressants, voire passionnants. Membre d’ « Octurn » dès la naissance du groupe  et déjà présent sur le premier opus « Chromatic History » (1994), mais aussi partenaire des formations de Myriam Alter ou de Paolo Radoni, il se révèle très tôt comme un compositeur féru de tradition (« Food For Free », 1997), de fines mélodies (All One Song sur « Ancesthree » en  2000 avec Hendrik Braeckman et Piet Verbist), d’envolées résolument plus contemporaines avec Erik Vermeulen par exemple, et de pièces doucement introspectives (comme le premier enregistrement du trio ¾ Peace).  C’est avec ce dernier trio intimiste qu’il sort « Rainy Days on the Common Land » sur le label el NEGOCITO. Les partenaires n’ont pas changé : le contrebassiste français Brice Soniano et le pianiste belgo-péruvien Christian Mendoza semblent être nés pour participer à ce florilège de douceur et de lyrisme. La galette s’ouvre sur le bien nommé Still dont la mélodie vous reste directement dans l’oreille. « Bartok Violin Concerto » reprend le thème d’ouverture du premier concerto du compositeur hongrois et l’atmosphère intimiste se poursuit sur une improvisation de Brice Soniano en ouverture de « Flying Circles », alors qu’une note plus impressionniste et un touchant  solo de Christian Mendoza clôture l’album avec « Cycling » et ses accents de Satie .  L’influence purement jazz qu’on aime chez Ben Sluys on la retrouve sur « Someone Like Lee » dont on n’aura aucune peine à discerner l’influence, le saxophoniste américain étant une de ses grandes sources d’inspiration. Tout comme Jacques Pelzer d’ailleurs ( à qui il consacra « Pour Jacques » sur l’album « Candy Century ») et dont on retrouve la sonorité sur « Hope ».  Jouer sur l’intime, la nuance, la sensibilité sans jamais lasser, c’est tout l’art de ce trio qu’il est vivement recommandé de partager.

“Verbluffend fraaie CD van Belgisch trio”
 VPRO-Vrije Geluiden- Aad van Nieuwkerk , 30 december 2015

3/4 Peace, niet te lezen als driekwart, maar als ‘three for’ Peace, is een Belgisch trio dat een jaar of vier geleden is opgericht door saxofonist en fluitist Ben Sluijs met de Belgisch-Peruviaanse pianist Christian Mendoza en de Franse bassist Brice Soniano. Een eerste vastgelegde proeve van bekwaamheid was er in de vorm van een vinyl-uitgave, en recent verscheen een CD, getiteld Rainy Days On The Common Land. Zo tegen het eind van het jaar een echte verrassing – geen sensatie met veel uitroeptekens, daarvoor is de muziek te introvert, te ingetogen, te bescheiden (maar wel degelijk zelfbewust), te subtiel. Intieme klanken, zo heerlijk ver verwijderd van elke suggestie van schreeuwerigheid of dikdoenerij… Ja, je hoort dat de drie mannen stevige wortels hebben in de jazztraditie (luister naar ‘Hope’), maar ook in de klassieke muziek (‘Bartok Violin Concerto’, een fraaie herwerking van het thema van het Eerste Vioolconcert van de Hongaarse componist Bela Bartók). Maar met evenveel vrijmoedigheid gaat het trio een potje hinkstapspringende impro aan (‘Constructive Criticism’) of wordt in pasteltintenklanken een betoverende soundscape opgeroepen (‘Still’). Zo zie je maar – of eigenlijk: zo kun je het horen – prachtig subtiel vuurwerk heeft geen explosies van node. Op een rustig moment de tijd en de 3/4 Peace nemen om te luisteren is genoeg.
•     “Een wonderlijk akoestisch trio, dat zweeft tussen klassiek, ambient en jazz-improvisatie. Verstilde kracht.Knack Focus (december 2015)
•    **** De Standaard (09 december 2015 | kvk)
Bij saxofonist Ben Sluijs draait alles om puurheid. Met zijn gepolijste toon laat hij melodieën traag opbloeien. In de pianist Christian Mendoza en de bassist Brice Soniano vindt hij de geknipte partners. Het bloedmooie, droevige thema van ‘Still’ grijpt je meteen aan. ‘Hope’ is bijna het tegenovergestelde, met een vrolijke melodie die hij vederlicht laat fladderen. ‘Construction criticism’ is het meest vrije nummer, met een hoofdrol voor de sonore bas, waar de sax zich omheen krult. ‘Someone like Lee’ is voor saxofonist Lee Konitz. Sluijs kan net zulke heldere, lange lijnen trekken en vindt zoals Konitz subtiele antwoorden en versieringen. Het slotstuk ‘Cycling’ zit alweer in bepeinzende sfeer, met een schitterende pianosolo van Christian Mendoza. Vloeiend en delicaat.
•    “Le groupe continue d’explorer la même sphère musicale, douce et élégiaque, mélodique aussi, tout en laissant la porte largement ouverte aux improvisations. Des improvisations souvent évolutives, fragiles, sur le fil du rasoir (…) Les trois musiciens s’entendent pour nous inviter à l’introspection. La musique se développe sur d’infimes décalages rythmiques, lents et retenus. Et c’est toute sa fragilité qui s’en libère. Sur «Les Noces De Bethleem», Christian Mendoza égraine les accords étranges et flottants, avec cette légère dissonance qui évoque parfois Fauré ou Satie, mais aussi Messiaen. La mélodie se devine derrière un voile ondoyant. «Hope» est plus lumineux et vif (…) Le groupe va à l’essentiel, raconte son histoire et laisse beaucoup de place à l’imagination de l’auditeur (…) Il y a de la clarté, de la nuance, de la subtilité et beaucoup de sensibilité dans cette musique. On pourrait parfois imaginer quelques influences du fameux et merveilleux Jimmy Giuffre 3, mais le trio de Ben Sluijs s’en détache aisément et réussit à imposer un véritable univers personnel. Le très impressionniste «Cycling» succède à un morceau au tracé incertain. Ben Sluijs dessine alors des volutes délicates, tandis que le piano se laisse bercer par une contrebasse vacillante. A aucun moment le groupe ne casse le fil, pourtant très fragile, entre musique de chambre et jazz contemporain et aérien. Le moment était suspendu ce soir au Bravo. Un moment délicat de beauté et de paix. Tout ce dont le monde a si souvent besoin.” (Jazzques, November 2015)